中国と香港の違い?「簡体字+人民元」と「繁体字+香港ドル」

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中国でありながら、中国でない。 香港はそんな不思議な立ち位置にある都市です。普段は上海やその周辺を訪問することが多いのですが、今回、初めて香港を訪問しました。香港と中国の違いなど、少し書いてみたいと思います。

香港は元々イギリスの植民地

香港って中国なんですか?なんて聞かれることがあります。その答えは、ある面ではそうですが、でもある面では違います、となります。どういうことかと言うと…

アヘン戦争後、イギリスの植民地となった香港は、 1997年に中国に返還されましたが、その後も「高度な自治」を維持していて、 公用語、通貨、法律、政治制度の全てが中国とは異なったままの状態が続いています。

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言葉の違い:香港の公用語は広東語だが中国語も通じる

中国の公用語は中国語(中国語では普通话、いわゆる北京語)ですが、 香港の公用語は広東語「粤语」もしくは「广东话」です。

中国語(普通話)と広東語は、どのくらい違うかとよく尋ねられます。

例えば「私は日本人です」という日本語を中国語では「我是日本人」と言いますが、広東語では「我係日本人」と言います。

でも、最近は香港でもほとんどの場所で「普通话」が通じるようです。また、英語も通じますし、店によっては日本語が通じるところもあるようですので、それほど心配はいりません。

漢字の違い:香港の漢字は繁体字、中国の漢字は簡体字

文字も、中国では簡体字「简体字」もしくは「简化字」が使われていますが、

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香港では繁体字繁体字が使われています。繁体字は日本の漢字により近いので、見るとちょっと安心します。

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通貨の違い:香港の通貨は「香港ドル」、価値は人民元の8割ぐらい

中国の20元(約380円)紙幣纸币

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香港の20香港ドル(約300円)紙幣

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中国との関係:今のところ独立した政治・経済の仕組みをもってはいるが…

香港は1997年の返還時に、中国の「特別行政区」として中国本土とは別の政治・経済の仕組みを保ったまま中国の一部となりました。

それで、今でも中国との往来には出入国審査が必要です。(関連記事:香港から広東省深セン 東莞 広州などに行く

香港人は中国に自由に出入りできますが、中国人が香港に出入りするにはビザ(通行証)を発行してもらう必要があります。

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表向き、民主主義・資本主義自由経済の形を取っていますが、完全な民主主義とは言いがたく、また中国本土からの圧力も大きいため、しばしば政治デモが起きています。

これから香港がどのように変化していくか、世界から注目されています。

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